SEVA - Luis López Nieves

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Editorial Norma
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Entre el 23 y el 29 de diciembre de 1983, la publicación del cuento "Seva" provocó una conmoción pública sin precedentes en Puerto Rico, que Luis López Nieves, autor del cuento, estaba lejos de imaginar. Por primera vez en la cultura contemporánea antillana, una ficción -y no una actividad política subversiva, ni una arbitraria medida gubernamental, como suele suceder-, lograba suscitar la reacción masiva de toda una isla, acontecimiento que recuerda el pánico que sembró en los Estados Unidos el recordado actor y director Orson Welles, cuando el 30 de octubre de 1930, transmitió por radio su adaptación personal de "La guerra de los mundos", y la gente pensó ingenuamente que seres extraterrestres habían invadido el país.

Pero en el caso de "Seva" no fue la radio, sino la palabra escrita la que logró impactar con la fuerza persuasiva de unos alegatos históricos que parecían incuestionables. En su cuento, López Nieves, al postular que los norteamericanos entraron a Puerto Rico el 5 de mayo de 1898 por el pueblo costero de Seva −y no el 25 de julio por Guánica, como aseguran los manuales de historia−, rectificaba datos establecidos: el lugar y la fecha oficial en que se dio inicio a la dominación colonial de los Estados Unidos en Puerto Rico; es decir, el autor reescribía la historia de su país, causando el desconcierto de una población que sólo en apariencia se ha resignado a su destino, pero que en la práctica, desde hace más de un siglo, viene defendiendo las esencias de su identidad cultural a través del idioma, las creencias, costumbres y prácticas sociales.

Seva consiste de tres partes: la primera es el cuento largo "Seva". La segunda es una crónica de Josean Ramos que narra la conmoción que produjo la publicación del cuento. La tercera consiste de una serie de apéndices. La nueva edición del Grupo Editorial Norma (2006), en la colección "Cara y Cruz", incluye un estudio de la doctora Estelle Irizarry, de la Universidad de Georgetown.